Voorbereidingen China

China is niet een land waar je heen kunt gaan zonder de nodige voorbereidingen. Zelfs al ga je met een georganiseerde groepsreis mee, dan blijven er altijd nog dingen over die je zelf moet regelen. De belangrijkste daarvan is toch wel de inentingen die je nodig hebt: DTP, Hepatitus A en buiktyfus. Nu ben ik anderhalf jaar geleden al ingeënt voor de eerste 2, dus ik heb alleen nog maar een prik hoeven halen voor de buiktyfus. Toen ik bij het inentingscentrum liet zien waar ik precies naartoe ging, kwam daar nog een leuk gevaar bij: hoogteziekte. Dit was iets waar ik nog helemaal niet aan had gedacht, maar de plaatsen die ik in Tibet ga bezoeken liggen allemaal (ver) boven de 3000 meter, met de hoogste zelfs op 4400 meter! Vanaf zo’n 2500 meter kun je last krijgen van hoogteziekte en bij te grote stijgingen kan het zelfs dodelijk zijn. Gelukkig zijn er medicijnen voor die je in kunt nemen bij de eerste verschijnselen. Hiervoor heb ik een receptje mee gekregen, welke ik vorige week heb opgehaald bij de apotheek. Ik zal jullie alle details besparen, maar na het lezen van de bijsluiter hoop ik dat ik die pillen niet nodig ga hebben; de waslijst van mogelijke bijwerkingen klinkt veel vervelender dan de hoogteziekte! Het stomme van hoogteziekte is echter dat je niet kunt voorspellen of je er last van gaat krijgen. Zelfs ervaren bergwandelaars kunnen opeens last krijgen van hoogteziekte als ze een bepaalde hoogte passeren. Het advies is dus ook vooral om rustig te stijgen (max 300 meter per dag), veel water te drinken en goed naar je eigen lichaam te luisteren.

Een heel andere uitdaging is het aanvragen van een visum voor China en voor Tibet. Gelukkig regelt mijn reisorganisatie nagenoeg alles voor mij. Het enige wat ik zelf moest invullen was een inlichtingenformulier waarin ze van alles wilden weten, natuurlijk mijn naam en geboortedatum, maar ook bijv mijn werkgever (inclusief telefoonnummer en adres). Geen idee wat ze met die informatie van plan zijn, maar ik heb geen geheimen. Gelukkig was het formulier in 2 talen geschreven, Chinees en Engels, want met alleen de Chinese variant was ik echt niet ver gekomen:
Om de hele visumaanvraag goed te kunnen regelen, moest ik mijn paspoort met de post opsturen (aangetekend natuurlijk!) naar Fox. Als alles goed gaat, krijg ik die op de dag dat ik vertrek op Schiphol weer terug!?! Spannend!

Tijd voor een nieuwe reis: China

Het is al weer bijna ander half jaar geleden dat ik voor het laatst op een verre reis ben geweest; de hoogste tijd voor een mooie nieuwe bestemming dus: China!
Op vrijdag 10 september vertrek ik voor een 18 daagse rondreis door China, georganiseerd door Fox Reizen. De rondreis heet 18-daagse singlerondreis Gebedsmolens van China & Tibet en doet zowel China als Tibet aan. De groep waar ik mee op pad ga, bestaat uit 16 mensen: 9 mannen (waar ik er dus 1 van ben) en 7 vrouwen. Het leuke van de website van Fox is dat je ook de leeftijdscategorieen te zien krijgt, en bij deze reis staan momenteel 9 andere mensen met dezelfde leeftijdscategorie als ik ingeschreven (van 26 tot 40 jaar).

De rondreis begint in Chengdu, gaat daarna door naar Lhasa (Tibet), dan met de trein naar Xi’an (China) en als laatste naar Beijing. Onderweg staan vele mooie bezichtigingen op het programma, zoals: een overnachting in een klooster, een bezoek aan het onderzoekscentrum voor reuzenpanda’s, een bezoek aan het klooster waar de Panchen Lama verblijft, een bezoek aan het Terracotta leger dat de graven van de oude keizers van China bewaakt, en natuurlijk een bezoek aan de Grote Muur. Een vol programma, maar volgens mij ook een hele mooie!

Zoals voorgaande jaren, ga ik weer proberen dit reisblog bij te houden, zodat jullie kunnen lezen wat ik daar allemaal meemaak en ik later terug kan lezen wat een (hopelijk) heerlijke reis ik heb gemaakt.

Alvast veel leesplezier allemaal!