Cairns-Kuranda (28-11-2007)

Onze laatste volle dag in Australië. Zo’n dag ga je natuurlijk wel goed besteden. Daarom zijn wij naar Kuranda gegaan, dit is een bergplaatsje in de buurt van Cairns. Het plaatsje zelf is niet zo heel spannend, maar de manieren waarop je er naartoe kunt gaan wel. Er gaat namelijk een kabelbaan vanuit Cairns en ook een trein. Wij gingen ’s morgens eerst met de kabelbaan omhoog en aan het einde van de middag met de trein omlaag (dit is namelijk als combinatie te koop).
Kuranda SkyRailDe kabelbaan omhoog heet de Kuranda SkyRail en vertrekt vanuit Caravonica naar Kuranda. Deze kabelbaan is een van de langste in de wereld en duurt in totaal ook zo’n 50 minuten. Hierbij zweef je rustig over het oudste regenwoud ter wereld en maak je 2 tussenstops alvorens je Kuranda bereikt. Het eerste stuk ging steil een berg op en gaf een prachtig uitzicht op de zee en Cairns achter ons. We hadden zelfs het geluk dat we een hele cabine voor ons zelf hadden, doordat het vrij rustig was die dag. Bij onze eerste tussenstop moesten we uitstappen om over te stappen naar het tweede stuk van de kabelbaan. Om de toeristen daar te vermaken, hadden ze een korte boardwalk door het regenwoud gemaakt. Op zich een leuke korte wandeling, maar het stelde weinig voor in vergelijking met de boardwalks van gisteren in Daintree. Het tweede stuk van de kabelbaan was nog indrukwekkender dan het eerste, omdat je nu echt midden in de regenwoudvallei zat en daar middenin ook nog eens afkoerste op een flinke waterval Barron Falls. De tweede tussenstop lag op loopafstand vanaf de waterval, dus kon je er natuurlijk even een kijkje gaan nemen. Deze waterval was ongeveer even hoog als Wallaman Falls, alleen viel het water in een aantal etappes naar beneden. Desondanks een heel mooi gezicht. Hierna gingen we nog een klein stukje verder met de kabelbaan naar onze eindbestemming Kuranda.
Helmeted Friar Bird in Kuranda BirdworldKuranda ligt dus vrij hoog in de bergen en is grotendeels een toeristenattractie geworden nadat de goudkoorts begin 20e eeuw voorbij was. Zo’n beetje alles wat we daar gezien hebben was voor toeristen gemaakt. Bij het aankomstpunt van de kabelbaan was ook het treinstation waar we ’s middags weer mee terug zouden gaan. Maar eerst werden we met een klein busje naar het centrum gebracht, wat op nog geen 3 minuten van ons aankomst punt lag. In dat centrum zijn we eerst naar Birdworld Kuranda gelopen. Dit is een soort grote koepel waarin zo’n 50 verschillende soorten lokale vogels (en nog eens 50 soorten internationale vogels) vrij rondvliegen. Al direct bij binnenkomst had Nathalie een nieuw vriendje gevonden. Een of ander bruin langwerpig vogeltje met een lange zwarte snavel (de Helmeted Friar Bird voor de kenners), vond Nathalie d’r haar zo mooi dat hij direct op d’r hoofd ging zitten en aan d’r haar begon te trekken! Gelukkig kwamen er met ons nog meer toeristen binnen en ging het vogeltje daar ook op af, maar voor de zekerheid heb ik Nathalie maar even mijn petje gegeven. In de volière vlogen echt allerlei soorten vogels rond in alle kleuren. Vooral veel soorten papagaaien en parkieten, waaronder zelfs een Macaw (de naam van mijn bedrijf en ook de mascotte). Daarnaast hebben we hier ook eindelijk een echte Cassowary van dichtbij kunnen bekijken (zie foto). Het enige wat een beter jammer was, was dat alle beesten een beetje gestrest rondvlogen en daardoor dus ook op veel plaatsen iets uit hun achterste lieten vallen. Echt helemaal droog hielden we het dus niet.
Cassowary in Kuranda BirdworldNa Birdworld hebben we even een hapje gegeten en daarna zijn we naar de volgende toeristen attractie gegaan: Australian Butterfly Sanctuary. Wederom een koepel met daarin allerlei soort vlinders. In deze koepel hoefde je wat minder bang te zijn voor uitwerpselen en een vlinder heeft gelukkig ook geen langwerpige piksnavel, dus door deze koepel liepen we wat rustiger rond (ondanks de tropische temperatuur). Ook hier was het weer een regenboog aan kleuren en sommige vlinders hadden zelfs een spanwijdte die groter is dan je hand. Erg mooi om te zien dus!
A butterfly in KurandaNa de vlinders hadden we nog zo’n anderhalf uur over om terug te komen naar het treinstation en in te stappen voor onze Scenic Railway rit. Dit hebben we dus echt op ons gemak gedaan en we hebben op het treinstation in de schaduw ook nog even rustig een ijsje zitten eten. De trein stond al klaar met zeker 30 wagons, waardoor iedereen rustig in kon stappen (de trein rijdt maar 2 keer per dag heen en weer tussen Cairns en Kuranda). Wij bleken helemaal achterin de trein te zitten, en hadden zelfs ook hier weer 2 hele bankstellen voor ons zelf (waar normaal 8 mensen op zouden moeten zitten). De trein werd door een elektrische locomotief voortgetrokken, die helemaal handbeschilderd was met Aboriginal tekeningen. Erg snel ging het niet, maar we gingen dan ook dwars door de bergen en moesten uiteindelijk ook een flink stuk dalen. Onderweg kwamen we ook weer langs de waterval die we vanmorgen met de kabelbaan hadden gezien en ook deze keer mochten we weer even uitstappen om een foto te maken. Daarna reed de trein eigenlijk aan een stuk door naar het eindstation in Freshwater Station in Cairns. Onderweg kregen we op een televisie nog wat uitleg over de aanleg van het spoor en ook het ontstaan van Kuranda. Allemaal best interessant, maar de rit duurde wat mij betreft net iets te lang. Vaak reed de trein namelijk tussen twee stukken rotswand door, waardoor je eigenlijk helemaal geen uitzicht meer had. Maar in combinatie met de kabelbaan hebben we het regenwoud wel van alle kanten gezien!
Kuranda Scenic Railway
Gegeten bij: La Fontana – Cairns (We waren eigenlijk op zoek naar een pannenkoekrestaurant, maar die konden we niet vinden waardoor we op goed geluk bij deze Italiaan naar binnen gingen. Deze Italiaan bleek echter helemaal geen pizza’s te verkopen, dus waren we aangewezen op pasta gerechten. De maaltijden waren wel oké, maar we hadden allebei toch liever pizza gehad).
Geslapen in: Quality Inn Rainbow Southside – Cairns
Afgelegde afstand: 98 kilometer

One Reply to “Cairns-Kuranda (28-11-2007)”

  1. Brr, leuk die vogel. 😉

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.