Chichen Itza (27-02-2009)

Vanmorgen is onze rondreis ‘Mundo Maya’ begonnen. We zitten met 2 andere Nederlanders in de bus, die we al hadden ontmoet in ons hotel in Cancun, en met 16 Belgen. Deze Belgen spreken alleen helaas Frans, dus dat houdt in dat onze – van oorsprong Belgische – reisleider steeds het verhaal in het Nederlands en Frans verteld. Dat is natuurlijk heel fijn, maar ik moet er ook even bij vertellen dat hij vandaag wel 1 héél uurtje (siesta in de bus) zijn mond heeft gehouden! Tis echt een schatje en hij weet veel, maar soms is het…uhm.. vermoeiend 😉 Hij is in ieder geval getrouwd met een Mexicaanse en heeft 2 kinderen, dus hij weet zijn weg goed te vinden en daar profiteren wij van.

Vanuit Cancun zijn we naar Chichen Itza gereden. Alles wat we er van te voren over hadden gehoord, klopte. Wat interessant zeg! Chichen Itza is een van de nieuwe wereldwereldwonderen en je kan er op een uitgestrekt gebied onder meer een piramide, tempel, balspeelveld en een cenote vinden. Alles wat je er vindt staat er niet voor niets en met een speciale betekenis. Het is de kalender van de Maya’s. Uitleggen hier heeft weinig zin; je moet het gewoon zien. Vanwege ongelukken mochten we nergens op en vanwege vernielingen ook nergens in. Dat was wel jammer, maar misschien krijgen we bij een van de andere tempels die we gaan bezoeken wel de kans om dichterbij te komen. We zijn tot 13.00 uur gebleven in Chichen Itza en dat was toch wel onze max; we konden de hitte namelijk niet zo heel erg goed hebben (of althans ik in ieder geval niet, maar Rogier stond ook aardig te zweten). Er was hier en daar wel wat schaduw, maar het hielt niet over. Terug de airco van de bus dus in…
Chichen ItzaNa een georganiseerde lunchstop gingen we naar het Franciscaanse klooster. Zelfs de Paus heeft het wel eens bezocht. Het zag er van buiten reusachtig uit. Van binnen was het iets minder speciaal, maar met de uitleg van onze gids was het wel interessant.

Na nog een uur in de bus kwamen we aan in de hoofdstad van Yucatan: Merida. Hier overnachten we vandaag in een business hotel. De weg hier naartoe ging niet alleen over de snelweg, maar ook tussen dorpjes door. We zien hier dus wel wat meer van het ‘echte’ Mexico. Erg zielig om te zien hoe sommige mensen hier moeten wonen. Hun huizen zijn vaak wel van steen, maar erg klein en als er af en toe een deur open staat zie je dat ze eigenlijk weinig/geen meubilair hebben. Onze gids vertelde ons dat de meeste Mexicanen ongeveer 5 dollar per dag verdienen (minimumloon). Shocking. Apart was het om in Merida een giga-rij te zien bij een bank. Rogier maakte nog de grap dat ze daar vast gratis geld uitdeelden 😉 Maar het salaris was waarschijnlijk net gestort en de Mexicanen gingen meteen hun geld van de bank halen. Van sparen hebben ze hier niet gehoord.

Morgen gaat de reis verder naar Palenque.

Benen strekken in Cancun (26-02-2009)

Vandaag is het dan alweer de laatste volle dag dat we in Cancun zijn. Omdat we toch iets meer van deze omgeving willen zien, dan alleen ons eigen hotel, hadden we bedacht dat we een klein stukje langs de weg, waaraan ons hotel zit, gingen wandelen. We hadden gisteren van de hostess van Neckermann begrepen dat er meerdere shopping-plaza’s langs deze weg zitten, dus daar moeten we ons wel even kunnen vermaken en op de terugweg waren we dan van plan om een stukje strand mee te pakken. Nu moet ik jullie vooraf even iets vertellen over de weg waar ons hotel aan zit, deze is namelijk zo’n 20 kilometer lang en aan beide kanten ligt water. Het is eigenlijk een soort langgerekt eiland en het enige wat zich langs die weg bevind zijn hotels/appartementen en winkels.
Het strand van Cancun
Voor een paar dagen best leuk, maar ik zou er niet mijn volle 2 weken vakantie willen doorbrengen. Anyway, wij begonnen vanochtend dus vol goede moed aan onze wandeling en aangezien we ons allebei van de heenreis naar het hotel herinnerde dat het eerste winkelcentrum dichtbij ons hotel lag, voorzagen we geen probleem. Waar we echter niet aan hadden gedacht, was dat we precies op dezelfde straat moesten blijven lopen als waarover we aangekomen waren, om weer bij dat winkelcentrum uit te komen! Kortom, wij kregen het voor elkaar om een kortere weg, om het winkelcentrum heen te nemen, zonder dat we het zelf doorhadden! Gevolg was dus wel dat het volgende winkelcentrum pas zo’n 4 kilometer verderop lag en wij dus een aardig stukje hadden gelopen voordat we de eerste winkeltjes zagen. Op dat moment ging er echter nog geen lampje branden, en aangezien we allebei nog andere winkeltjes in gedachten hadden van de heenreis, liepen we zelfs nog door naar het volgende winkelcentrum, weer 2 kilometer verderop! Daar aangekomen beseften we wel dat we verkeerd gelopen waren, en konden we dus aan een wandeltocht van 6 kilometer terug beginnen. Aangezien we ons voorgenomen hadden om die tocht over het strand af te leggen, begonnen we daar heel enthousiast aan. Na een kleine kilometer werd echter al snel duidelijk dat door de branding lopen nog best zwaar is, zeker in een graadje of 30 om een uurtje of 11:00 ’s ochtends. Toen hebben we toch maar besloten om weer gewoon over de weg terug te gaan lopen. Rond 12:30 kwamen we aan bij ons hotel en konden we direct aanschuiven voor de lunch. Dit ging er natuurlijk goed in, waarna we maar even op bed (in de airco!) zijn gaan liggen om wat bij te komen van onze inspanningen. Maar als je even gaat liggen, gaat de tijd hard en nu is het al weer bijna tijd voor het a la carte dinner in het Mexicaanse restaurant van het hotel, waarvoor we vanavond 2 plaatsjes hebben gereserveerd. Geen idee wat we daar nu precies te eten krijgen, maar we hopen natuurlijk op taco’s en burritto’s!
Daarna nog even snel onze koffers opnieuw inpakken voor de rondreis en dan maar op tijd naar bed, zodat we morgen om 7:15 aan de reis kunnen beginnen. Ik heb dus even geen idee wanneer de volgende blog zal verschijnen (in het slechtste geval pas ergens na onze 6-daagse rondreis), maar dat merken jullie vanzelf wel.

Dagje relaxen in Cancun (25-02-2009)

Een aantal van jullie zal het niet kunnen geloven; maar we hebben écht rustig aan gedaan vandaag. Het enige ‘verplichte’ puntje op onze agenda was een bijeenkomst van de reisorganisatie (Neckermann). Dit stelde alleen niet zoveel voor. We hadden gehoopt hier nog wat extra info te krijgen over onze rondreis die vrijdag begint,maar we moeten het nog even doen met de info uit de folder waaruit we hebben geboekt. Wel weten we nu de tijd waarop we vertrekken: vrijdag 7.15 uur ’s morgens. Wat nou vakantie?! Uitslapen? 😉

Van dat uitslapen is tot nu toe ook nog niet veel terecht gekomen. We waren gisteren toen we aankwamen hier toch wel erg gesloopt van de vliegreis. Na het avondeten en een wandelingetje naar de overkant van de straat om een fles water te kopen, zochten we dan ook al vroeg ons bed op. Om natuurlijk vanmorgen best vroeg wakker te worden.

Dat flesje water kopen was trouwens ook nog een apart verhaal. Ik denk dat een Mexicaan erg veel aan ons heeft verdiend. Hier in Cancun (en ook in andere delen van Mexico) kun je met Amerikaanse dollars betalen. Dus daar hadden we er al een paar van op zak. De prijzen staan hier ook in dollars, dus lekker makkelijk. Ons flesje water kostte iets minder dan 2 dollar en ik betaalde met 10 dollar. Vervolgens kreeg ik iets minder dan 60 pessos terug. Met onze moeie hoofden konden we het natuurlijk never nooit zo snel omrekenen en hadden we eigenlijk geen zin om daar moeilijk te staan doen. Maar later in een gesprekje met iemand van de receptie die voor ons wachtwoord voor een paar minuutjes internet hetzelfde trucje ging uithalen (wij betalen in US dollars en hij geeft terug in pessos) vertelde hij dat iedereen met andere wisselkoersen rekent en die eigenlijk van uur tot uur kunnen verschillen. De een geeft je 10 pessos voor 1 dollar en de ander geeft er 15 voor 1 dollar. Volgens hem was het dus handig om dollars terug te vragen, maar ik heb zo’n idee dat ze dat niet overal zullen doen. Het is veel te makkelijk verdienen zo met die eigen koersen! Ach, een wijze les en grotere bedragen dan 1 flesje water zullen we dan voortaan ook maar gewoon met een creditcard afrekenen.
ons hotel Oasis Viva BeachJullie merken het al; we maken lekker weinig mee, als ik hier al zo uitgebreid over kan typen 😉 Vandaag hebben we een strandwandelingetje gemaakt en verder gewoon lekker buiten op een strandstoel gelegen (was even vergeten dat je in een all inclusive toch best vroeg je handdoek op een stoel moet leggen om die te claimen….), boek gelezen en sudoku’s ingevuld.

Schiphol – Cancun (24-02-2009)

Vandaag zijn we om 7:30 naar Schiphol vertrokken, om daar netjes 3 uur van te voren in te checken (dank je wel Biny voor het wegbrengen!). We hadden gisteravond nog gekeken of we online konden inchecken, maar dat was helaas niet mogelijk bij Martinair. Jammer genoeg heb je zelfs 3 uur van te voren geen ruime keuze meer waar je wilt zitten, dus we moesten genoegen nemen met 2 stoelen in het midden van het vliegtuig (er waren dus al geen raamstoelen meer beschikbaar). Na nog even rustig wat gedronken te hebben op Schiphol, vertrok ons vliegtuig net iets later dan gepland, maar we hadden geen haast, het is per slot van rekening toch vakantie!
Vlak voor de landing werd, volgens Mexicaanse voorschriften, het vliegtuig nog even ontsmet met een spuitbus (en wij dus ook!); erg aparte ervaring! Maar na een vlucht van 11 uur en een ritje met een shuttlebusje naar het hotel van een kwartiertje, zitten we nu dus veilig en wel in ons hotel in Cancun. Het is hier nu ’s avonds en de temperatuur ligt nog steeds rond de 25 graden. Ons hotel (Oasis Viva Beach/Playa) ligt direct aan het strand en ziet er netjes uit. Het buffet dat we net op hebben (wat bij het all-inclusief arrangement hoort) smaakte goed. Nu even lekker proberen de jetlag eruit te slapen en dan morgen even ontspannen aan het strand of het zwembad voor we aan onze 6-daagse rondreis beginnen.
Uitzicht vanaf ons balkon
Ps. De internetverbinding is hier niet bepaald betrouwbaar en we moeten er dik voor betalen, dus verwacht iig de komende 2 dagen niet al teveel updates.

Mexico here we come

De (aanbevolen) DTP en Hepatitus A prikken hebben we gehaald, een klamboe is gekocht, evenals antimuggenspul (50% Deet), de paspoorten zijn verlengd en onze zomerkleren zijn opgezocht. Kortom: we zijn er klaar voor! O nee, we moeten nog even voldoende zonnebrand inslaan. Het schijnt er namelijk 25 – 30 graden te zijn… Hoe naar 😉

Dit jaar gaan we twee weken naar Mexico. We vertrekken op 24 februari en komen 11 maart weer terug. We vliegen met Martinair van Amsterdam naar Cancun. Die stad ligt in het zuid-oosten van Mexico. Hier blijven we een paar dagen om te acclimatiseren en te relaxen. Daarna worden we opgehaald met een bus(je) om aan een 6-daagse georganiseerde rondreis te beginnen, die we bij Neckermann reizen hebben geboekt. We kunnen op die manier een aantal tempels bezoeken en hoeven eens een keer niet zelf te rijden! Even een korte omschrijving van onze rondreis: we gaan naar Izamal, Chichén Itza, Uxmal, Palenque, Flores (in Guatemala), Tikal (ook Guatemala), Xunantunich, een stukje door Belize, Chetuma en Tulum. Zegt het je allemaal niets? Geen paniek, een uitgebreid reisverslag volgt nog 😉 Na deze rondreis verblijven we nog zes dagen in een all-inclusive hotel, Sandos Caracol Beach Resort, in Playa del Carmen. Van daaruit zullen we ongetwijfeld nog leuke dingen gaan doen, zoals snorkelen, grotten bezoeken, etc. Maar dat ligt nu nog niet vast. We gaan deze keer ook echt proberen om uit te rusten.

We hebben geen idee of we onderweg of in onze hotels internet zullen hebben. Jullie merken het snel genoeg…

Als je wilt reageren op onze blogs klik je onder een bericht op reacties. Als je geen google of blogger-account hebt, kies je voor anoniem of naam/url om je bericht achter te laten.